El acercamiento entre Los Estados Unidos y Cuba podría afectar a la relación entre la Unión Europea y Cuba

Por: Clément Doleac, Research Fellow del Consejo de Asuntos Hemisféricos y Lucas G. invitado especial del Consejo de Asuntos Hemisféricos.

La Unión Europea (UE), que ha estado trabajando para normalizar sus vínculos con Cuba desde 2010, definió el anuncio de la reanudación de las relaciones entre los Estados Unidos como un “punto de inflexión histórico.”1 La directora de los asuntos exteriores de la Unión Europea, la Sra. Frederica Mogherini dijo que “otro muro ha empezado a caer”, haciendo referencia al muro de Berlín, y que la Unión Europea estaba dispuesta a “ampliar las relaciones con todos los sectores de la sociedad cubana.”2 Los representantes de Cuba y de la Unión Europea se reunirán en Marzo 2015 para llevar a cabo una tercera ronda de negociaciones, con el objetivo de normalizar las relaciones tras una década marcada por la ya reconocida hipócrita Posición Común de la Unión Europea. Esta imponía presión sobre Cuba, haciendo hincapié en los derechos humanos y del papel de la sociedad civil en la política del país.3 Estas nuevas negociaciones se desarrollarán con un alto nivel de incertidumbre, debido al giro en las relaciones de Cuba y de los Estados Unidos, que obviamente impactara las relaciones UE-Cuba. Entre otras preocupaciones, la situación económica de la Unión Europea en Cuba, como su segundo socio comercial, está en peligro.

La Posición Común de la Unión Europea y la mejora progresiva de su relación económica Cuba

En 1996, los entonces 15 estados miembros de la UE adoptaron una Posición Común (PP) relativa a Cuba.4 Bajo el liderazgo conservador español, esta posición apoyaba la última ronda de sanciones de los EE.UU. contra Cuba, principalmente la Ley Helms-Burton, la cual tenía el objetivo de reforzar las restricciones contra el régimen de Fidel Castro.5 Los Estados Unidos y la Unión Europea querían entonces obligar al gobierno cubano a reformar diferentes sectores de la economía y de la sociedad cubana así como su sistema político, incluyendo la situación de los derechos humanos.6

No es sorprendente que la PC fuera muy criticada por las autoridades cubanas y haya conducido a un estancamiento político entre la UE y Cuba. Pese a la tensa situación política, las empresas europeas continuaban siendo los principales inversores en Cuba cuando el gobierno aflojó las restricciones económicas en 1995, conocido como el “período especial en tiempos de paz” tras el colapso de la Unión Soviética que llevaría a una caída del PIB cubano de 30% en 4 años.7 Sin embargo, las empresas europeas tenían que cumplir con una aplicación restrictiva de las normas sobre inversiones extranjeras impuestas por el gobierno cubano, como la obligación de invertir en Cuba a través de una joint-venture 50/50 con el Estado, las dificultades para repatriar dividendos, y la imposibilidad de administrar los recursos humanos directamente.

Incluso con la Posición Común, la UE siempre ha sido mucho menos estricta que la postura de los Estados Unidos hacia Cuba. y la UE mejoró gradualmente sus lazos con Cuba durante las últimas dos décadas.8 De hecho, 18 estados miembros de la Unión Europea han firmado, de manera individual, acuerdos de cooperación con Cuba.9 De acuerdo a un observador, “[la UE] nunca ha excluido Cuba, de participar en las cumbres de América Latina y el Caribe, tales como la Conferencia Iberoamericana de Jefes de Estado y de Gobierno desde 1992, y las de América Latina y el Caribe con la Unión Europea desde 1994.”10

Sin embargo, en julio de 2003, varios periodistas independientes, activistas sindicales, y disidentes fueron detenidos en Cuba, acusados de conspiración debido a sus actividades de cooperación con el Director de la Oficina de Intereses de los Estados Unidos en Cuba, James Cason.11 Las acusaciones se basaban en las invitaciones de los disidentes en asistir a recepciones oficiales, con la intención de luchar simbólicamente contra la represión política.12 Setenta y cinco personas fueron condenadas de 6 y hasta 30 años de cárcel.13 En consecuencia, el Consejo de la UE congeló sus relaciones diplomáticas con Cuba, y suspendió por completo la cooperación y la ayuda al desarrollo que existían antes. Por su lado, además de coartar la disidencia financiada por Estados Unidos, Fidel Castro, al parecer, consideró que la anterior apertura económica era demasiada rápida. Por lo tanto, cancelo decisiones relativas al pequeño sector privado cubano (“cuentaspropistas”), y se restringieron las libertades económicas y las inversiones extranjeras en Cuba.14 Sin embargo, es justo reconocer que algunos inversores extranjeros podrían haber intentado escapar del kafkiano sistema burocrático cubano por medios ilegales, lo que llevo a casos de corrupción. Como resultado, el número de empresas conjuntas se redujo de mitad entre 2001 y 2007, y el gobierno también aprovechó la ocasión para nacionalizar valiosos activos.15

En 2004, Cuba liberó un importante número de disidentes y la UE revisó su estrategia decidiendo mantener contactos más discretos con los disidentes, y después de casi dos años de tensiones, la UE eligió no invitar a los opositores al régimen de celebraciones oficiales.16 Por lo tanto, Cuba normalizó sus lazos con una serie de países europeos, entre ellos Francia, España y Alemania.17 Pero no fue hasta el año 2006, cuando Fidel Castro entregó el liderazgo de Cuba a su hermano menor, Raúl Castro, que este conflicto diplomático se dio por finalizado. Sin embargo, transcurrieron dos años más hasta que la UE reinició sus programas de cooperación con Cuba después de la liberación de la mayoría de los disidentes.

En 2008, Cuba se vio afectada por tres sucesivos huracanes, que causaron importantes daños en ciertas partes del país, paralizando su economía, y que se tradujo en un incumplimiento parcial de pagos frente a sus principales socios comerciales. Desde entonces, la Comisión Europea ha asignado casi 60 millones de euros en Cuba, para la reconstrucción post-huracán, seguridad alimentaria, políticas en materia de cambio climático, energías renovables, y cultura y educación. La UE también permitió a Cuba participar en programas regionales que financiaba. 18

La búsqueda de un enfoque menos restrictivo hacia Cuba se vio reforzada por la posición de España, que ha defendido desde 2010 una re-evaluación de la PC de la UE. En ese momento, la señora Trinidad Jiménez, Secretaria de Estado española, declaró que la PC era una política “discriminatoria, ineficiente e ilegítima.”19 Sin embargo, el apoyo unánime de los 27 estados miembros de la UE era necesario para que un cambio ocurriera y varios países de Europa del Este seguían apoyando entonces la PC, en su mayoría a causa de sus sufrimientos bajo domino soviético durante la guerra fría. Pero otros países miembros tenían una idea más flexible de lo que debía ser la naturaleza de relaciones UE-Cuba.20 El 12 de mayo de 2010, el primer documento estratégico para Cuba fue aprobado, lo cual incluya un fondo adicional de 20 millones de euros para el período 2011 – 2013 asignado para proseguir con la cooperación existente, así como una ayuda adicional de 4 millones de euros con el fin de ayudar a la población cubana afectadas por el huracán en Noviembre 2012.21 Ademásel sexto Congreso del Partido Comunista Cubano (PCC) reveló en 2011 sus lineamientos que tenían como objetivo “actualizar [el] modelo económico Cubano,” que, según la confesión del mismo Fidel Castro, no podía servir más , así como presentar las primeras reformas de apertura económica que se iban a sin prisas pero sin pausas por Raúl Castro.22 La relación entre la Unión Europea y Cuba seguía mejorando. 23

Por último, durante los primeros meses de 2014, todos los estados miembros de la UE acordaron otorgar un mandato de negociación para el jefe de la política exterior de la UE con el objetivo de examinar y renovar la relación de la UE con Cuba. La PC y su flexibilidad dieron lugar a una mejora significativa de la relación UE-Cuba, acompañando las políticas del gobierno cubano en favor de una mayor liberalización económica y mejores prácticas políticas.

La Unión Europea es el 2ndo socio económico de Cuba

La UE es un socio económico importante de Cuba. Llenó el vacío producido por las sanciones comerciales de EEUU y el comercio entre la UE y Cuba es ahora dinámico, presentando una balanza comercial positiva para la Unión Europea. Entre los 10 principales socios comerciales de Cuba, cuatro países son estados miembros de la UE: España es el tercero, Holanda el séptimo, Italia y Francia noveno y décimo.24 En 2013, la UE importó 837 millones de euros de mercancía en proveniencia de Cuba y exportó por 1.834 millones euros de producto a Cuba, lo que representa casi 1 billón de euros de excedentes para la UE (ver Figura 1). 25 En el año 2013, las operaciones con la Unión Europea y el resto del continente representa 28,3 por ciento del comercio exterior de Cuba. Además, 36,7 por ciento de las exportaciones cubanas se dirigen al mercado de la UE y el 25,9 por ciento de sus importaciones provienen de Europa.

Figura 1: UE, Intercambios comerciales con Cuba

Cubq Graph

Tal como se muestra en las Figuras 2 y 3, la relación comercial entre la UE y Cuba se concentra en dos tipos de productos: los productos agrícolas y los productos industriales. La agricultura representa 42,5 por ciento de las importaciones de la UE procedentes de Cuba, mientras que las importaciones cubanas son por 84,7 por ciento productos industriales. Por un lado, la UE importa productos alimenticios, bebidas y tabaco, como ron, cigarros y productos derivados del azúcar (40,8 por ciento) y productos minerales como el níquel y chatarra (33,6 por ciento). Por otra parte, la UE exporta hacia Cuba maquinaria y aparatos industriales (34,5 por ciento), y productos de la industrias química, plásticos e industrias afines (13,4 por ciento).26

Figura 2: Las exportaciones de la República de Cuba, hacía la Unión Europea por categorías

Exportaciones-de-Cuba-hacia-UE-op1

Figura 3: Las exportaciones de la Unión Europea a Cuba por categorías

Importaciones-de-Cuba-desde-UE-op1

 

No resulta difícil apreciar que la relación comercial entre Cuba y la Unión Europea es desequilibrada: Cuba exporta principalmente productos primarios (85 por ciento de su comercio total), mientras que las exportaciones de la UE se concentra en productos manufacturados (alrededor de 81 por ciento de sus exportaciones totales).27

El comercio entre la UE y Cuba sufrió recientemente un revés con la exclusión de Cuba del Sistema de Preferencias Generalizadas (SPG implementada el 1ero de enero de 2014.28 Esta exclusión se debe al cambió que operó Cuba en su método para calcular su Producto Interno Bruto (PIB) nominal en los primeros años de la década 2000. El nuevo método de cálculo fue implementado porque iba a dar un impulso estadístico de 15 por ciento a la economía caribeña.29 Esto provocó que Cuba ascendiera a una categoría superior en la clasificación del SPG, transformándose en un país de ingresos medios, lo que provocó su exclusión de facto del sistema de preferencias. Conscientes de que esta nueva metodología podría presentar este riesgo, las autoridades cubanas prefirieron mantener su oscuro método estadístico y reducir su mercado en Europa, con el fin de aparecer entre las “economías desarrolladas.”30 Por lo tanto, bajo las nuevas reglas, los impuestos de puros cubanos pasaron de 7,8 por ciento a 26,9 por ciento en el 2014.31

Considerado como parte de los Estados de África, el Caribe y el Pacífico (ACP) desde 2010, Cuba tampoco se ha beneficiado del Protocolo del Azúcar ACP-UE, y por lo tanto ha perdido un arancel preferencial para su azúcar. 32

Otro tipo de presencia económica de la UE en Cuba

La presencia de la UE en Cuba no es sólo de tipo comercial. Las empresas europeas están presentes en muchas áreas de la economía cubana. Durante los últimos 20 años, la UE ha sido el segundo mayor proveedor de turistas en Cuba. El turismo genera entre $1 y 2 mil millones de dólares cada año en la economía cubana, y es la 3ª fuente de dinero en efectivo después de los servicios médicos y las remesas.33 Por lo tanto, no es una coincidencia que la industria turística cubana esta dominada por los operadores europeos de España, Francia y Alemania. Pero, desde que el Presidente estadounidense Barack Obama anunció el relajo de ciertas medidas económicas restrictivas en 2008, el número de cubano-americanos y de visitantes americanos autorizados (o no) también ha incrementado de manera importante.34

Además, uno se sorprendería de ver cómo muchos coches franceses, Peugeot y Renault, Chevies de Estados Unidos, y por supuesto Ladas soviéticas son presentes en las calles de La Habana. La marca española Seat y la italiana Fiat tampoco son desconocidas. Los exportadores europeos de alimentos, de máquinas, de la industria, y también los de productos químicos representan una alternativa a los materiales de Asia, baratos pero poco fiables, a los antiguos productos rusos y, por supuesto, a los productos estadounidenses, aun parcialmente prohibidos. Para financiar este tipo de comercio, los bancos europeos también son vitales para la economía cubana. También está claro que las empresas europeas se benefician de la ausencia de competidores estadounidenses en Cuba, resultado de las sanciones estadounidenses.

La Espada de Damocles de la Ley Helms-Burton para las Empresas Europeas

El gobierno de los Estados Unidos ha impuesto un embargo permanente en Cuba desde 1961, lo cual ha sido fortalecido en dos ocasiones, a través de la Ley de 1992 para la Democracia en Cuba y la Ley Helms-Burton de 1996, las cuales han contribuido significativamente en la grave situación económica de La Habana.35 Estas dos leyes del Congreso estadounidense han transformado el embargo en leyes, mientras era hasta entonces una acción de la rama ejecutiva del gobierno. Además, estas dos leyes condicionan la cancelación del embargo al desarrollo de elecciones libres e imparciales en Cuba y a la exclusión de los hermanos Castro de la vida política, entre otras condiciones (Título I y II de la Ley Helms-Burton).36 La Ley Helms-Burton, lejos de ayudar al desarrollo de la democracia en Cuba, ha contribuido a un fortalecimiento continuo del control de los hermanos Castro en la isla, y ha suscitado oposición hacia el bloqueo estadounidense dentro de la comunidad internacional.

Aún después de la Ley Helms-Burton, el comercio no es imposible con Cuba, pero es bastante más complicado, lo que conlleva un aumento de los costos de operaciones. Entre los muchos obstáculos, las empresas europeas pueden ser sancionados con multas y sanciones por realizar ciertas operaciones, como usar el dólar estadounidense en su comercio con Cuba (que Cuba, aunque parezca extraño, obliga sus socios comerciales a utilizar), la mediación de servicio estadounidense para intercambiar información, transferir dinero, así que el comercio de mercancías o productos compuestos por más de 10 por ciento de componentes hechos en los EE.UU, como un sistema operativo que se ejecuta gracias a Microsoft Windows. También es problemático que un barco no pueda entregar mercancías a Cuba de manera libre. Si un barco se utiliza para llevar mercancías en Cuba, tendrá que esperar más de 3 meses antes de poder parar en un puerto de los EE.UU. o para poder efectuar una operación por una compañía estadounidense, aumentando el costo de la importación a Cuba de manera considerable.

Estados Unidos, debido a la Ley Helms-Burton, ha sufrido represalias de varios países aliados como México y Canadá, y la UE.37 Aun así, varias compañías han sufrido sanciones, como la compañía minera canadiense Sherritt International Corporation de Toronto. Muchas compañías mexicanas, tales como Cementos Mexicanos (Cementos Mexicanos, CEMEX) y potenciales inversionistas en Cuba se retiraron de Cuba. 38

En teoría, el sector financiero en Cuba debería ser especialmente relacionado con las sanciones incluidas en Ley Helms-Burton debido a la nacionalización y expropiación de los bancos por parte del gobierno cubano en 1960. De hecho, el título III de la Ley Helms-Burton permite a los ciudadanos de los EE.UU. y a los cubano-americanos que sufrieron nacionalización de sus bienes por la Revolución Cubana, presentar demandas internacionales contra las empresas que hacen negocios con tales propiedades.39 El 13 de octubre de 1960, mediante la Ley 1890 y 1891, Fidel Castro nacionalizó 37 bancos que eran propiedad de ricos cubanos y de ciudadanos estadounidenses, y el 17 de septiembre de 1960, el gobierno cubano nacionalizó los bancos norteamericanos en la isla.40 Desde entonces, el sistema financiero en Cuba está completamente bajo el control del gobierno revolucionario y, por lo tanto, enteramente incluido bajo posibles sanciones relativas al Título III de la Ley Helms-Burton.

La UE atacó la Ley Helms Burton en la Organización Mundial del Comercio (OMC), por temor de que se tratara de un peligroso precedente de aplicación extraterritorial de las leyes nacionales de los Estados Unidos. La UE amenazó con establecer una “lista negra” de las empresas de EE.UU. que demandarían empresas europeas gracias a la Ley Helms Burton.41 El conflicto se resolvió en mayo de 1998, durante una cumbre UE-EE.UU. En esta, el poder ejecutivo de los Estados Unidos aceptó tomar medidas para proteger las empresas de la UE de las sanciones previstas en Ley Helms-Burton.42 Sin embargo, la protección de las empresas europeas aún no ha sido ratificada por el Congreso de los EE.UU., aunque las empresas europeas benefician de un sistema de exención renovado cada seis meses por la Casa Blanca.43 La espada de Damocles sigue estando presente por culpa de la hipocresía de la diplomacia estadounidense, la cual nunca terminó de completar un acuerdo político, incluso con sus aliados.

Sin embargo, aunque cada Presidente de los Estados Unidos proporcionó, hasta ahora, una exención para el Título III de la Ley Helms-Burton, muchas empresas han sufrido multas, específicamente en el sector bancario y financiero, principalmente debido a la utilización de filiales en EE.UU., y del dólar estadounidense, para sus transacciones con Cuba.44

Una empresa de este tipo fue el banco francés BNP-Paribas debido a sus operaciones con Cuba e Irán desde sus filiales en EE.-UU. Como lo afirmo CubaStandard, “el uso de U.S. dólares en las transacciones con Cuba y otros países sancionados por los EE.UU. viola las leyes de los EE.UU. Pagos en U.S. dólares o de tipo Swift, deben hacerse a través de ordenadores basados en los EE.UU. violando así las sanciones estadounidenses.”45

Tabla 4 46 Algunas de las multas impuestas por la violación de las sanciones impuestas por Estados Unidos, Cuba

OFAC Cuba

Otras empresas que han sufrido de estas sanciones, como se muestra en la Tabla 4, son DN Amro Bank de Holanda, JP Morgan Chase basado en EE.UU., el alemán Commerzbank, el banco holandés ING, y el banco suizo Credit Suisse, así como muchos otros.47 Las empresas europeas han preferido hasta ahora no cumplir con sus propias leyes que tomar el riesgo de perder sus licencias en los EE.UU. o ser prohibidas de utilizar el U. S. dolar.48

La UE instó al gobierno de EE.UU. a cambiar su enfoque hacia Cuba en numerosas ocasiones. En 2014, la UE ha hecho hincapié en “las restricciones existentes en materia de derechos y libertades” en Cuba, pero fue también muy positiva hablando de “la aprobación por el Parlamento cubano en Agosto 2011 de un paquete de reformas económicas y sociales […] que se ocupará de las cuestiones fundamentales de la población cubana.”49 La declaración de la UE destacó las consecuencias desastrosas del embargo de EE.UU., afirmando que “contribuye a los problemas económicos de Cuba, afectando negativamente las condiciones de vida de la población cubana y tiene consecuencias negativas en la esfera humanitaria.”50 Las acciones de las instituciones de la ONU en Cuba, como el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) o la Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas (FAO), se complican también debido al embargo y sus efectos económicos, los cuales complican el día a día y la comunicación con las sedes de estas organizaciones en Nueva York. El gobierno de los EE.UU. siguió siendo firme en su postura, hasta hace poco, y la UE nunca hizo más para oponerse al gobierno de los Estados Unidos.51

La Re-Apertura de las Relaciones entre Estados Unidos y Cuba y sus Efectos Sobre el Comercio de la UE con Cuba


Los recientes cambios anunciados en la política extranjera de los EE.UU. hacia Cuba podrían aliviar numerosas restricciones, pero el cambio llegará lentamente. Como Cubanow, el lobby de los cubano-estadounidenses, lo está pidiendo, la creación de un nuevo enfoque hacia Cuba es una necesidad, y la rama ejecutiva estadounidense ya puede libremente establecer excepciones para el comercio, la exportación y la venta de bienes y servicios. El Presidente también puede autorizar el acceso a servicios financieros de EE.UU. en Cuba, ampliar las posibilidades relacionadas con los viajes de negocios. El Presidente Obama también puede, sin apoyo del Congreso, apoyar las Instituciones Financieras Internacionales (IFI), como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI), para que puedan apoyar Cuba técnicamente. Cuba sigue siendo excluida de las IFI, debido a que cualquier nuevo miembro necesita indirectamente la aprobación de los Estados Unidos.52 Los anuncios hechos recientemente podrían cambiar en esencia las restricciones sobre Cuba, aunque aún no está claro cómo las empresas de los EE.UU podrían participar en la economía cubana y ni como el cambio en las restricciones afectaría a las compañías extranjeras.

Sin embargo, una cosa es cierta, las empresas de la UE van a sufrir si la relación de Cuba y de los EE.UU. fuera restablecida sin restricciones económicas y comerciales. Por ejemplo, la industria europea de procesamiento de alimentos tendrá dificultades debido a los costos adicionales para la importación de productos procedentes de la Unión Europea comparativamente a la reducción de los costos de una importación desde los Estados Unidos. La UE puede perder 150 millones de dólares de mercado de trigo en Cuba si se levanta el embargo.53 El trigo es el segundo producto más importante en las importaciones de Cuba, tras el petróleo refinado y el país compró cerca de $149 millones de dólares de trigo de la UE el año pasado, principalmente desde Francia.54 Debido a su clima inadecuado para el cultivo del trigo, la isla representa el mercado más grande del Caribe, y también un mercado geográfico natural, para los EE.UU.

Los cubanos ya compran maíz y alimentos de los EE.UU. lo que convierte el país “enemigo” en su 7ª socio comercial. Steve Nicholson, Vicepresidente de Investigación alimentaria y agrícola a Rabo Agrifinance en St Louis ha declarado, “por Cuba sería una tontería no ser un buen cliente de acuerdo con la proximidad a la EE.UU.”55 Según Bloomberg, por el “grano los gastos de envío a Cuba desde los EE.UU. A través del Golfo cuestan alrededor de $6 a $7 por tonelada, mientras que importarlo desde Francia cuesta más de $20 a $25 una tonelada.”56 La UE no es la única región que podría sufrir las consecuencias de un restablecimiento mutuamente beneficioso de la relación comercial EE.UU.-Cuba. Por ejemplo, Cuba tiene de momento que importar leche en polvo desde Nueva Zelanda, aunque los EE.UU. son los mayores productores de leche en polvo del mundo. El costo sería mucho más inferior en el caso de una importación de 90 millas de distancia comparativamente a importar este producto desde el otro lado del Pacífico.

En otros sectores, los EE.UU. tendrán que luchar para ganar partes del mercado en Cuba. Aunque la estrategia de los EE.UU. de “limpiar el terreno” obligando los bancos europeos de retirarse de Cuba tuvo bastante éxito, los bancos europeos siguen estando procesando tarjetas de crédito y tienen una ventaja sobre sus competidores estadounidenses. Al final de la jornada, los administradores cubanos y los organismos comerciales públicos de Cuba son los que decidirán quién viene o no en el país.

Las expectativas para el futuro

Sería muy sorprendente que el Congreso de los EE.UU. decida levantar el embargo y cambiar la Ley Helms Burton antes de las elecciones presidenciales 2016. Hay por lo menos una ventana de oportunidad de dos o tres años todavía para las empresas de la UE para beneficiarse de la ausencia de competidores de EE.UU. en Cuba. Estados Unidos aún debe aclarar su posición respecto a ciertos temas que van a ser una fuente de tensión con las autoridades cubanas, como el de la base de Guantánamo y el de los derechos de propiedad de las empresas y de las propiedades nacionalizadas en 1960.57

La Comisión de Reclamos de EE.UU. registró hasta ahora casi 6.000 reclamos de propiedad por parte de corporaciones estadounidenses o de ciudadanos americanos por un valor estimado a $1.85 mil millones de dólares.58 Hoy en día, el gobierno de los Estados Unidos exige el pago de $7 mil millones debido a los intereses.59 Este problema esta amplificado también por parte de los cubano-americanos, que son ahora ciudadanos de los EE.UU. y tienen derecho a recibir indemnización, aunque sea en contra de la jurisprudencia internacional para estos casos.60 El Departamento de Estado de EE.UU. estima el número de posibles reclamaciones potenciales alrededor de 200.000 por un montón estimado a decenas de miles de millones de dólares.61 El gobierno cubano reconoce la legitimidad de las reclamaciones de EE.UU. Pero pide de igual modo mas de $181 mil millones de dólares como consecuencia de los daños causados por el embargo de los EE.UU. y de la guerra secreta de la CIA contra Cuba. Por ahora, las autoridades cubanas niegan la legitimidad de las demandas de los cubano-americanos.62

También, sería sorprendente que los cubanos muestran más interés en las empresas de EE.UU. de lo que se necesita para mantenerlos en el juego y mantener bajo presión los políticos estadounidenses. Si validamos la respuesta cubana hecha frente a las preocupaciones de sus socios comerciales europeos, no olvidaran a aquellos que han estado a su lado durante las últimas décadas. No cabe duda de que estos problemas van a tardar mucho tiempo en resolverse, y que la relación económica entre Cuba y los EE.UU va a necesitar décadas para alcanzar su pleno potencial. Durante ese tiempo, las empresas de la UE y la cooperación gubernamental europea todavía están libres para invertir en el país y crear vínculos privilegiados con Cuba, sin estadounidenses.

Por: Clément Doleac, Research Fellow del Consejo de Asuntos Hemisféricos y Lucas G. invitado especial del Consejo de Asuntos Hemisféricos.

Ésta es una contribución gratuita producida por el Consejo de Asuntos Hemisféricos. Si desea republicarla, por favor ponga nuestra información institucional. Los derechos exclusivos pueden ser negociados. La traducción fue realizada por Clément Doleac, Research Fellow del Consejo de Asuntos Hemisféricos.

Referencias:

Imagen destacada tomada por los autores.

1“Pope leads global praise for ‘historic’ US-Cuba rapprochement” In Channel News Asia, on December 18, 2014. Consulted on http://www.channelnewsasia.com/news/world/pope-leads-global-praise/1537086.html on February 10, 2015.

2 Ibid.

3 Ibid ; AFP, “Cuba, EU agree new talks in March: European sources” In Yahoo News, on January 14, 2015. Consulted on http://news.yahoo.com/cuba-eu-agree-talks-march-european-sources-201201275.html on February 10, 2015.

4“96/697/PESC: Posición común de 2 de diciembre de 1996 definida por el Consejo en virtud del artículo J.2 del Tratado de la Unión Europea, sobre Cuba” in Diario Oficial n° L 322 de 12/12/1996 p. 0001 – 0002. Consulted on http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:31996E0697:ES:HTML on February 10, 2015.

5 HOFFMANN Bert, “The Helms-Burton law and its consequences for Cuba, the United States and Europe » in Prepared for delivery at the 1998 meeting of the Latin American Studies Association, Chicago Illinois, Latin American Institute at the Free University of Berlin, Germany o nSeptember 24, 1998. ; “A new phase in EU-Cuba relations” in European Parliamentary Research Service, on June 25, 2014. Consulted on http://epthinktank.eu/2014/06/25/a-new-phase-in-eu-cuba-relations/ on February 10, 2015 ; LAMRANI Salim, “Cuba et la Position commune de l’Union européenne” in Agoravox on November 2, 2010. Consulted on http://www.agoravox.fr/actualites/international/article/cuba-et-la-position-commune-de-l-83801 on February 10, 2015; TAMAYO Juan O., « Unión Europea mantiene Posición Común », El Nuevo Herald, October 25, 2010.

6Ibíd.

7 DOLEAC Clément, “Why Obama and the U.S. Congress Should Go Further With Cuba” on Council on Hemispheric Affairs, on December 19, 2014. Consulted on http://www.coha.org/why-obama-and-the-u-s-congress-should-go-further-with-cuba/ on February 10, 2015. ; International Monetary Fund, HERNANDEZ-CATA Ernesto, “The Fall and Recovery of the Cuban Economy in the 1990s: Mirage or Reality ?” in IMF Working Paper, WP/01/48, on December 2000.

8The list of these projects can be found on http://epthinktank.eu/2014/06/25/a-new-phase-in-eu-cuba-relations/

9“A new phase in EU-Cuba relations” in European Parliamentary Research Service, on June 25, 2014. Consulted on http://epthinktank.eu/2014/06/25/a-new-phase-in-eu-cuba-relations/ on February 10, 2015 ; ALZUGARAY TRETO Carlos, « A New Stage in Cuban relations with the European Union: Its Implications for the United States » on Inter-American Dialogue, on April 28, 2014. Consulted on http://www.thedialogue.org/page.cfm?pageID=32&pubID=3583 on February 10, 2015.

10ALZUGARAY TRETO Carlos, « A New Stage in Cuban relations with the European Union: Its Implications for the United States » on Inter-American Dialogue, on April 28, 2014. Consulted on http://www.thedialogue.org/page.cfm?pageID=32&pubID=3583 on February 10, 2015.

11“The Cuban Black Spring” on CubanSolidarity, Consulted on http://solidarnizkuba.pl/en/spoleczenstwo,damywbieli,czarnawiosna on February 10, 2015.

12HARE Paul, “The Odd Couple: The EU and Cuba 1996-2008” on Brookings, on September 2008. Consulted on http://www.brookings.edu/research/papers/2008/09/cuba-hare on February 10, 2015.

13“The Cuban Black Spring” on CubanSolidarity, Consulted on http://solidarnizkuba.pl/en/spoleczenstwo,damywbieli,czarnawiosna on February 10, 2015.

14HARE Paul, “The Odd Couple: The EU and Cuba 1996-2008” on Brookings, on September 2008. Consulted on http://www.brookings.edu/research/papers/2008/09/cuba-hare on February 10, 2015.

15Ibíd.

16Ibíd.

17Ibid. ; For example, the Czech Republic and Poland opted to continue to apply their pro-dissidents policy without regard for the EU Common Position. See more in “A new phase in EU-Cuba relations” in European Parliamentary Research Service, on June 25, 2014. Consulted on http://epthinktank.eu/2014/06/25/a-new-phase-in-eu-cuba-relations/ on February 10, 2015

18As stated on the European Union External Action Service webpage dedicated to Cuba: http://eeas.europa.eu/cuba/index_en.htm

19 LAMRANI Salim, “Cuba et la Position commune de l’Union européenne” in Agoravox on November 2, 2010. Consulted on http://www.agoravox.fr/actualites/international/article/cuba-et-la-position-commune-de-l-83801 on February 10, 2015.

20 The conflict inside the EU about the CP arose between anti-CP member states such as Spain, France, Italy, Portugal, Slovakia, or Ireland, against the UK, Sweden, Czech Republic, Germany, and Poland, more supportive of the CP ; EFE, « Afirman que la UE mantendrá posición común », on Efe, 25 octobre 2010 ; AFP, « UE prevé mantener Posición Común con Cuba pero estudia un gesto de apertura », on AFP, 20 octobre 2010 ; Agence France Presse, « Cuba : la position de l’UE plus souple ? », on AFP 22 octobre 2010. ; LAMRANI Salim, Double Morale. Cuba, l’Union européenne et les droits de l’homme, Paris, Editions Estrella, 2008.

21 As stated on the European Union External Action Service webpage dedicated to Cuba: http://eeas.europa.eu/cuba/index_en.htm

22 Ibid,

23 Ibid,

24 Ibíd.

25 The economic ties between the European Union and Cuba are not a novelty though. In 2001-2002, the EU was Cuba’s largest trade partner, exporting €1.43 billion (44 percent from Spain), while imports from Cuba stood at €581 million. ; See more in “European Union, Trade with Cuba” in Directorate General for Trade, European Commission, August 27, 2014.

26« Cuba and the European Union closer in trade » in OnCuba Magazine, on November 21, 2014. Consulted on http://oncubamagazine.com/economy-business/cuba-and-the-european-union-closer-in-trade/ on February 10, 2015 ; “European Union, Trade with Cuba” in Directorate General for Trade, European Commission, August 27, 2014.

27 This asymmetry is very typical of Latin American trade, and of the history of Cuba, which has suffered a similar relationship with several “tutors” : Spain before the 19th century and the United States after the Spanish-American War. Even after the Cuban revolution, that hoped to give Cubans full sovereignty, the domestic economy didn’t succeeded in industrialization despite Ernesto “Che” Guevara de la Serna’s innovative attempts as Minister of Industry. Cuba quickly had to turn to the Soviet Union, which overpriced imports of Cuban sugar and underpriced exports of oil and machinery to Cuba, fueling the country with (soviet) cash and creating an artificial bonanza. But when Soviet cash, oil, nitrates, machinery and food imports stopped suddenly in 1992, Cuba was pushed into its darkest moment. Then, with Hugo Chavez coming into power in Venezuela in 1998 and proposing its massive “oil vs medics” scheme, Cuba made that country its first partner (more than 40% of its trade). Yet, learning from the past, Cuba’s partners are slightly more diversified now with the EU, China, Canada, Brazil and Mexico coming next. See more in CASTANEDA Jorge, Compañero: The Life and Death of Che Guevara, Vintage, October 27, 1998. ; Also see more on the web-page of the Observatory of Economic Complexity on http://atlas.media.mit.edu/profile/country/cub/

28This system aims to favor lesser and developing nations’ access to the EU market with reduced tariffs on their exports.

29 “CEPAL dice Cuba acepta modificar metodología de cálculo del PIB” in Terra, on December 17, 2008 http://economia.terra.com/noticias/noticia.aspx?idNoticia=200812172029_RTI_1229545784nN17385797, Consulted on February 12, 2015

30Cuban observers and economist agree that Cuban GDP figure is partly artificial and over valuated by the exchange rate of 1 Cuban peso (CUP) = 1 USD, used in the books, while the exchange rate is 1 USD = 25 CUP for the average Cuban.

31« Cuba and the European Union closer in trade » in OnCuba Magazine, on November 21, 2014. Consulted on http://oncubamagazine.com/economy-business/cuba-and-the-european-union-closer-in-trade/ on February 10, 2015 ; “European Union, Trade with Cuba” in Directorate General for Trade, European Commission, August 27, 2014.

32http://ec.europa.eu/comm/development/body/country/country_home_en.cfm?cid=cu&status=new

33« Cuban Tourism Industry Stalls in 2013; Up 3.9 Percent Through June «  in Voice of America, on July 30, 2014. Consulted on http://www.voanews.com/content/reu-cuban-tourism-industry-stalls/1968496.html on February 17, 2015.

34FRANK Marc, “Americans traveling to Cuba in record numbers » in Reuters, on October 18, 2013. Consulted on http://www.reuters.com/article/2013/10/18/us-cuba-usa-tourism-idUSBRE99H0J320131018 on February 17, 2015.

35“A new phase in EU-Cuba relations” in European Parliamentary Research Service, on June 25, 2014. Consulted on http://epthinktank.eu/2014/06/25/a-new-phase-in-eu-cuba-relations/ on February 10, 2015 ; HOFFMANN Bert, “The Helms-Burton law and its consequences for Cuba, the United States and Europe » in Prepared for delivery at the 1998 meeting of the Latin American Studies Association, Chicago Illinois, Latin American Institute at the Free University of Berlin, Germany o nSeptember 24, 1998.

36Ibíd.

37 Jana No MBA, “Analyze of Helms- Burton legislation », on Jana No MBA Blog, on July 26, 2012. Consulted on http://jananomba.blogspot.com/2012/07/analyze-of-helms-burton-legislation.html on February 10, 2015.

38Ibíd.

39 HOFFMANN Bert, “The Helms-Burton law and its consequences for Cuba, the United States and Europe » in Prepared for delivery at the 1998 meeting of the Latin American Studies Association, Chicago Illinois, Latin American Institute at the Free University of Berlin, Germany o nSeptember 24, 1998.

40 FERNANDEZ MARTI Armando, “Nacionalizacion de la banca en Cuba” on TV Santiago, on October 13, 2014. Consulted on http://www.tvsantiago.icrt.cu/index.php/es/9-portada/6307-nacionalizacion-de-la-banca-en-cuba on February 10, 2015. As the same time the Cuban government took control of 380 important enterprises “including 103 sugar mills, 47 stores, 13 department stores, 18 distilleries, 11 cinema circuits, 16 rice mills 11 coffee roasters and dozens were nationalized textile factories, dairy products, soaps and perfumes, among others.”

41ARENDT, Michelle, The Cuban Liberty and Democratic Solidarity (LIBERTAD) Act of 1996: Isolationist obstacle to Policy of Engagement, Case Western Reserve Journal of International Law, 00087254, Winter98, Vol.30, Issue 1.

42“EU, Spain Warn U.S. of Action Over Helms-Burton Cuba Measure,” International Trade Reporter, August 18, 1999, p. 1364.

43 TAMAYO Juan O., “Cuba calls U.S. fine on bank “an abuse” “ in Miami Herald, on July 3, 2014. Consulted on http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/article1974004.htm February 17, 2015 ; « Helms-Burton Act: Resurrecting the Iron Curtain » in Council on Hemispheric Affairs, on June 10, 2011. Consulted on http://www.coha.org/helms-burton-act-resurrecting-the-iron-curtain/ on February 17, 2015.

44TAMAYO Juan O., “Cuba calls U.S. fine on bank “an abuse” “ in Miami Herald, on July 3, 2014. Consulted on http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/article1974004.htm February 17, 2015 ; WERNER Johannes, ECHEVERRIA Vito, “French bank accepts harsh U.S. conditions, pulls out of Cuba” In CubaStandard, on July 1st, 2014. Consulted on https://www.cubastandard.com/?p=10834 on February 17, 2015.

45 WERNER Johannes, ECHEVERRIA Vito, “French bank accepts harsh U.S. conditions, pulls out of Cuba” In CubaStandard, on July 1st, 2014. Consulted on https://www.cubastandard.com/?p=10834 on February 17, 2015. Consultado sobre https://www.cubastandard.com/?p=10834 el 17 de febrero de 2015.

46This figure is based on GONZALEZ DELGADO Dalia, “ ¿Qué implica ser acusado de patrocinar el terrorismo?” in Granma, on February 12, 2015. Consulted on http://www.granma.cu/mundo/2015-02-16/que-implica-ser-acusado-de-patrocinar-el-terrorismo on February 18,2015.

47JEAN Diane, PARIENTE Jonathan, VAUDANO Maxime, DAMGE Mathilde, “Amende BNP, si vous avez raté un épisode” In Le Monde, on May 30, 2014. Consulted on http://www.lemonde.fr/les-decodeurs/article/2014/05/30/bnp-pour-tout-comprendre-a-l-amende-record-brandie-par-les-etats-unis_4429206_4355770.html on February 10, 2015 ; AIN, “Washington Fines German Bank for Operations with Cuba” on Jamaica News, on December 19, 2014. Consulted on http://www.newsjamaica.net/index.php/agriculture/item/902-washington-fines-german-bank-for-operations-with-cuba on February 10, 2015 ; LUTON Daraine “Ja to back Cuba at UN again but… » on Jamaica Gleaner, on October 27, 2013. Consulted on http://jamaica-gleaner.com/gleaner/20131027/news/news1.html on February 10, 2015 ; TAMAYO Juan O., “Cuba calls U.S. fine on bank “an abuse” “ in Miami Herald, on July 3, 2014. Consulted on http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/article1974004.htm February 17, 2015 ; SANDELS Robert and VALDÉS P. Nelson « Cuba Détente » on CounterPunch, on January 28, 2015. Consulted on ;http://www.counterpunch.org/2015/01/28/cuba-detente/ on February 10, 2015 ; WERNER Johannes, ECHEVERRIA Vito, “French bank accepts harsh U.S. conditions, pulls out of Cuba” In CubaStandard, on July 1st, 2014. Consulted on https://www.cubastandard.com/?p=10834 on February 17, 2015.

48TAMAYO Juan O., “Cuba calls U.S. fine on bank “an abuse” “ in Miami Herald, on July 3, 2014. Consulted on http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/article1974004.htm February 17, 2015 ; EU Annual Report on U.S. Trade Barriers, 2005, p.1.

49ATANET Miguel, “The EU votes at UN on the necessity of ending the embargo imposed by the USA against Cuba,” Le blog de Miguel Atanet, on October 29, 2014. Consulted on http://www.matpe.eu/2014/10/the-eu-votes-at-un-on-the-necessity-of-ending-the-embargo-imposed-by-the-usa-against-cuba.html on February 10, 2015.

50 Ibíd.

51 LAMRANI Salim, Double Morale. Cuba, l’Union européenne et les droits de l’homme, Paris, Editions Estrella, 2008.

52 TOUSSAINT Eric, “Domination of the United States on the World Bank” on CADTM, on September 1, 2014. Consulted on http://cadtm.org/Domination-of-the-United-States-on on February 10, 2015. As stated in this essay, the United States has 15,85 per cent percent of the vote rights in the World Bank, and a new member can be accepted only if obtaining 85 percent of the vote, as every major decision in the World Bank. Be a member state of the World Bank is obligatory to be part of the International Monetary Fund. ; This list is non-exhaustive and other possibilities can be explored by the executive branch, without any necessity of acceptance by the Congress. Our list is based on the one of the CubaNow website, on http://cubanow.us/new_realities/demystifyingpolicy/

53 RUITENBERG Rudy, “Cuba Deal Costing Europe in $150-Million Wheat Export Market” in Bloomberg, on December 18, 2014. Consulted on http://www.bloomberg.com/news/articles/2014-12-18/europe-may-lose-150-million-wheat-market-in-cuba-on-u-s-thaw on February 10, 2015.

54 Ibíd.

55 Ibid ; Economic Eye on Cuba, February 2015 “2014 Was 2nd Lowest Level In 13 Years For Food/Ag Exports 2014 CDA Exports Less Than 50% Of 2013”.

56 Ibíd.

57 GIOIA Paul and KEEN Timothy, “The Guantanamo Base, A U.S. Colonial Relic Impeding Peace with Cuba » on Council on Hemispheric Affairs, on February 12, 2015. Consulted on http://www.coha.org/the-guantanamo-base-a-u-s-colonial-relic-impeding-peace-with-cuba/ on February 17, 2015.

58 LEOGRANDE William M. “Normalizing Relations With Cuba: The Unfinished Agenda” in Newsweek, on January 30, 2015. Consulted on http://www.newsweek.com/normalizing-relations-cuba-unfinished-agenda-303232 on February 10, 2015.

59 Ibíd.

60 Ibid ;The U.S. Foreign Claims Settlement Commission itself some 30 years ago had stated categorically”It is simply unlawful under established international jurisprudence for the U.S., pursuant to Title III of the Helms- Burton law, to lend support and assistance to the claims of Cuban Americans with respect to properties taken from them while they were Cuban cititzens.”

61 Ibid.

62 Ibid.

 

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